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Relativite

Einstein et la relativité

Un aperçu complet, accessible et très à jour d’une des deux théories scientifiques les plus radicales et fécondes du XXe siècle.

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La relativité restreinte

En 1905 Albert Einstein est un obscur employé de l’Institut Fédéral de la Propriété Intellectuelle de la ville de Berne. Totalement inconnu, il publie pourtant trois articles qui révolutionnent la physique dans ses fondements les plus profonds. Le plus connu établit sa théorie de la relativité restreinte qui bouleverse la physique en vigueur depuis Newton. Les objets physiques (comme nous-mêmes) n’éprouvent plus le passage du temps, mais celui de durées propres à chacun. Le temps disparaît. La notion nouvelle d’espace-temps s’installe. Le monde n’est pas conforme à notre intuition.

La relativité générale

Ce n’est qu’une première étape. Einstein l’approfondit et la généralise en 1915 : sa nouvelle théorie, la relativité générale, prend en compte la gravitation, qu’elle assimile à la forme de l’espace-temps courbe. La matière de l’Univers engendre cette courbure, qui elle-même dicte à la matière son comportement.

Etoiles à neutrons, ondes gravitationnelles et trous noirs

La théorie, brillamment confirmée, confère à Einstein une gloire universelle. La communauté scientifique reconnaît brillamment son héros. Mais absorbée par l’autre révolution, celle de la physique quantique, elle n’accordera qu’un intérêt modéré à la théorie, jusqu’à la seconde partie du XXe siècle. L’essor de l’astronomie et de la cosmologie relativistes feront alors ressortir la pertinence de la relativité générale, la rendront opérationnelle et indispensable.

Sommaire

  1. L’expert de 3ème classe et la relativité restreinte
  2. L’espace-temps
  3. La gravitation et les espaces courbes
  4. 1915: la relativité générale
  5. 2ème test: l’éclipse de 1919
  6. La cosmologie relativiste
  7. 1960 : l’expérience Pound et Rebka
  8. Le principe d’équivalence
  9. Etoiles à neutrons et ondes gravitationnelles
  10. Trous noirs
  11. Lentilles gravitationnelles
  12. Conclusion